Brigitte Irrgang

"A shining light in the darkness of our world”



     10th of February 1943        Born in Krickerhau (SK)

    14 th of February 1943        Baptism in the parish of “Saint Katharina“
                                                 in Krickerhau (SK)

                                1945         Evacuation to Hohen Schneeberg, near Dĕčin(CZ)

                                                 with her five brothers and her   1946 Eviction to

                                                 West Pomerania

                                1949         The whole family Irrgang moves to a flat reserved for

                                                 teachers located in the high  school of Diesterweg in Loitz/

                                                 West Pomerania.

                                                 Brigitte starts school

                                1952         First confession

           27 th of July  1952         First communion

2 9 th of September 1954         Two weeks before her confirmation she is victim of a sexual

                                                  aggressor who strangles her.

       2 nd of October 1954         Funeral mass in the church of Saint Mary in Loitz                

                                                  Funeral at the cemetery of Loitz on the day of the Guardian


                                1999          She is included in the official Register of German martyrs in

                                                  the 20 th century.

       2 nd of October 2004         Solemn celebration for the 50 th anniversary of her funeral

                                                  with an official memorial service in Loitz

                                                  Inauguration of the commemorative globe near the

                                                  high school of Diesterweg in Loitz.



Brigitte Irrgang was born in the Carpathian Mountains, in Krickerhau in Hauerland, a formerly German settlement within what is now Slovakia.Her parents were teachers. She was the fifth of six children and the only girl.

In 1944, at the end of the war, the family had to flee with around 1000 school children to the West towards the German-Czechoslovakian border. Like a lot other Sudeten Germans the Irrgang’s were evicted to Loitz in West Pomerania in the year 1946. The father became rector of the local school with the task to bring it up to high school standards. The family lived in the school’s adjoining flat for teachers.


In their new home in West Pomerania the family still lived a faithful catholic life, despite the hostile environment. They had to go long distances to reach the nearest church, but above all they need to proof steadfastness in confrontation with the political regime of the East German Republic and its spies. Brigitte was a girl full of joy, a „ray of sunshine“. In the summer of 1954 she started preparation to receive the sacrament Confirmation. She already had received her first Holy Communion in 1952. For her confirmation name she had chosen the name of St. Maria Goretti, who was beatified just a couple of years before. Brigitte Irrgang studied the life of this small saint and was a great admirer of hers. On the 29th of September 1954, the Feast of the Holy Archangels, a good two weeks before her Confirmation, she was on her way home from school and only a couple of meters away from the door of the parental flat when she was victim of a sexual aggressor who killed her. The whole town of Loitz mourned with her parents.


At the turn of the Millenium, almost 50 years after her death Brigitte received the honor of being inscribed in the register of the „Witnesses for Christ“ together with approximately 700 other German martyrs of the 20 th century. This register was compiled on the suggestion of holy Pope John Paul II. By remembering such shining examples who emerged in the darkness which characterized the last century, people are meant to find hope and gain optimism.



The “commemorative globe“ in honor of Brigitte Irrgang

with the following inscription:













The book by Leonie Rust-Garam „Um den Preis ihres Lebens“ features existing documental evidence by contemporary witnesses of Brigitte Irrgang. The sad circumstances of her death are an important part of her life. But it is above all the witness of Brigitte’s teachers, the parish priest, a girl friend and other family friends, which convey an idea of her clear, warm hearted and deeply religious personality. Some original notes and a photographic appendix round off the impression of the surprisingly mature character of this girl. The book reminds us of just one of the many children and young people who were murdered in the same way and their and her memory alive.  The message is clear: Even this young life was not lived in vain, it left a shining and permanent legacy and thus gives us hope.



Brigitte Irrgang wrote the following well known prayer into her "notebook for confession". She used to pray it quite often.


MY QUEEN! MY MOTHER! I give thee all myself, and to show my devotion to thee, I consecrate to thee my eyes, my ears, my mouth, my heart, my entire self. Therefore, O loving Mother, as I am thy own, keep me, defend me, as thy property. Amen.







 Brigitte Irrgang

"Un rayon de soleil dans les ténèbres du monde“


          10 février 1943      Née dans l’école de Krickerhau (SK)

          14 février 1943      Baptême à la paroisse de “Sainte Katharina“
                                        de Krickerhau (SK)

                           1945     Evacuation a Hohen Schneeberg, prés de Dĕčin (CZ)
                                        avec ses 5 frères et ses parents à cause de la guerre

                           1946     Expulsion de la famille à Poméranie

                           1949     La famille Irrgang va vivre dans un appartement de
                                        fonctionà l’école Diesterweg à Loitz/

                                        Brigitte entre à l’école

                           1952      Première confession

             27 juillet 1952      Première communion

    29 septembre 1954      Deux semaines avant sa confirmation, Brigitte
                                         est victime d’un agresseur sexuel qui l’étrangle.

           2 octobre 1954      Requiem dans l’église de Sainte Marie à Loitz

                                         Enterrement au cimetière de Loitz, le jour de la fête des
                                         anges gardiens

                           1999      Brigitte est inclus dans la liste des martyrs allemands
                                         du 20eme siècle. 

 2 de octobre de 2004      Célébration solennelle du 50 anniversaire de son
                                          enterrement à Loitz en mémoire de Brigitte

                                          Inauguration du globe commémoratif prés del’école de
                                          Diesterweg à Loitz




Brigitte Irrgang est originaire de la région des Carpates, de la ville de Krickerhau dans le Hauerland, une ancienne colonie allemande située dans ce qui correspond aujourd’hui à la Slovaquie. De parents instituteurs, Brigitte était la cinquième de six enfants, unique fille de la famille.

En 1944, à la fin de la guerre, la famille Irrgang est contrainte de fuir, accompagnée de quelque 1.000 enfants, en direction del’ouest et de la frontière germano-tchèque. En 1946, les Irrgang sont expulsés à Loitz, en Poméranie Occidentale, avec des Allemands originaires des Sudètes. Là, le père de Brigitte est nommé directeur d’une école et chargé d’agrandir l’établissement pour en faire un lycée. La famille est logée dans les locaux de l’école, dans un appartement réservé au directeur. Installée en Poméranie, la famille Irrgang, catholique pratiquante, reprend son mode de vie habituel. Dans ce contexte de diaspora, cela implique tout d’abord pour eux de parcourir de longues distances pour se rendre à la messe, mais également de faire preuve d’une grande constance dans leurs convictions face au régime politique del’Allemagne de l’Est et à la dénonciation.


Brigitte Irrgang est une jeune fille respirant la joie de vivre, un véritable «rayon de soleil». Elle fait sa première communion en 1952 et commence à préparer sa confirmation durant l’été 1954. Elle choisit comme nom de confirmation celui de Sainte Marie Goretti, béatifiée quelques années auparavant. Brigitte Irrgang étudia la vie de cette modeste sainte et en fût une grande admiratrice. Le 29 septembre 1954, jour de la fête des archanges, deux bonnes semaines avant sa confirmation, alors qu’elle rentre de l’école et quelques mètres seulement avant d’atteindre le seuil du domicile familial, Brigitte Irrgang est victime d’une agression sexuelle. Son agresseur tente de la violer mais n’y parvient pas, surpris avant d’avoir pu agir. Brigitte succombe à cette cruelle agression. Toute la ville de Loitz est endeuillée. A l’aube du 21mè siècle, près de 50 ans après sa mort, Brigitte Irrgang et quelques 700 autres martyrs allemands du 20eme siècle, sont honorés en étant inscrits dans le registre des «Témoins du Christ», projet à l’initiative du saint Pape Jean-Paul II. En honorant la mémoire de personnalités marquantes de ce siècle, Jean-Paul II invite les fidèles à vivre dans l’espérance et l’optimisme malgré les ténèbres qui nous entourent.



Le “globe commémoratif“ en l’honneur de Brigitte Irrgang avec l’inscription suivante:



Signe d’espérance, témoin de la foi, lumière dans notre obscurité.

Brigitte naquit le 10 février 1943 en KRICKERHAU (Slovaquie),fuit à Poméranie en 1946. Elle habita à LOITZ dès 1949 ou elle fût étudiante au collège de DIESTERWEG.

Le 29 septembre de 1954 elle est victime d’un agresseur sexuel.

Grâce à sa joie de vivre et à sa serviabilité elle conquit les cœurs des habitants de Loitz. Nous l’aimions pour sa clarté, sa modestie et son cœur profond.



L’ouvrage de LeonieRust-Garam „Au prix de sa vie“ (en allemand: „Um den Preis ihres Lebens“) regroupe de nombreuses informations sur Brigitte Irrgang, fournies par les contemporains de cette Sainte. Les circonstances accablantes de sa mort constituent une part importante de sa vie. Mais ce sont avant tout les témoignages des professeurs de Brigitte, du prêtre de la paroisse, d’une amie et d’autres amis de la famille qui décrivent au lecteur la personnalité à la fois pure, chaleureuse et profondément religieuse de Brigitte Irrgang. Des esquisses et des annexes photographiques accompagnent le portrait de cette jeune fille ayant fait preuve d’une étonnante maturité. L’ouvrage invite par la même occasion à se souvenir de tous les autres enfants et jeunes victimes d’agressions semblables et les préserve ainsi de l’oubli. Le message est aisément compréhensible: cette existence, bien que courte et interrompue prématurément, a un sens. Elle a laissé une trace indélébile et donne del’espoir.



Brigitte Irrgang avait inscrit dans son "carnet de confession" la prière suivante à la Vierge qu’elle prierait souvent:


O ma Souveraine et ma Mère, je me donne tout à vous, et pour vous prouver mon dévouement, je vous consacre aujourd’hui mes yeux, mes oreilles, ma bouche, mon cœur et tout moi-même. Ainsi, puisque je vous appartiens, ô ma bonne Mère, gardez-moi, défendez-moi comme votre bien et votre propriété. Amen.